Wi-Fi уже много лет является столь же обыденной вещью, как телевидение или мобильная связь. Но его стандарты создавались и совершенствовались годами на основании тестирования разных протоколов. Рассказываем, какие стандарты W-Fi сетей сейчас в ходу.

Как и когда появился вайфай

Разработкой стандартов для этой технологии занимается IEEE — Institute of Electrical and Electronics Engineers. Первый рабочий протокол Wi-Fi появился в 1996 году. С тех пор сменилось несколько поколений стандартов передачи данных, и каждый новый был лучше предыдущего.

Полное название протокола является длинной аббревиатурой наподобие IEEE 802.11ас. Но в 2018 году стандартизацию упростили для обычных пользователей. Раньше им приходилось разбираться в буквенных обозначениях: чем выше буква после цифр 802.11, тем новее и лучше стандарт. Сейчас он обозначается цифрами, по аналогии с сотовой связью. Например, Wi-Fi 5 является стандартом беспроводной связи пятого поколения.

Какие стандарты Wi-Fi сетей сейчас используются

Полный перечень протоколов беспроводной связи, разработанных с 1996 года, представлен на вики-странице IEEE. Но далеко не все из этих стандартов получили распространение. Например, протоколы 802.11F и 802.11T считаются не полноценными стандартами, а скорее рекомендациями. Протокол 802.11j предназначался только для внедрения на территории Японии. Ряд других протоколов (ad, ah, ay) являются узкоспециализированными. А вот нижеперечисленные стандарты беспроводных сетей Wi-Fi ориентированы на массовое использование:

  • 802.11а. Устаревший протокол, предполагающий передачу данных на скорости до 54 Мбит/с и на частоте 5 ГГц. Он не совмещался с диапазоном 2,4 ГГц, на котором работают компьютеры и ноутбуки. Роутеры с поддержкой этого протокола комплектовались специальным передатчиком для корректной работы в двух диапазонах. Но такое решение было экономически невыгодным.
  • 802.11b. В этом протоколе предусмотрена передача данных уже на нужной частоте в 2,4 ГГц и скорости в пределах 5,5-11 Мбит/с. Был период, когда по этому протоколу работали не только маршрутизаторы, но и некоторые мобильные устройства. В некоторых местах данный стандарт до сих пор актуален, хотя существуют более скоростные версии.
  • 802.11g. Wi-Fi протокол третьего поколения представили в 2003 году. Скорость передачи данных тут достигала 54 Мбит/с. Этот протокол быстро вытеснил предыдущий до появления четвертого поколения вайфая, который еще больше расширил границы беспроводной связи.
  • 802.11n. Стандарт четвертого поколения, в отличие от предыдущих, обеспечил стабильную передачу данных на двух частотных диапазонах. Скорость возросла до 150 Мбит/с в одном потоке. Протокол способен поддерживать до 4-х таких потоков. Данный стандарт вайфая активно используется и сейчас, но качество связи существенно зависит от количества подключенных устройств и внешних помех.
  • 802.11ac. Протокол работает исключительно на частоте 5 ГГц, что добавляет скорости, но в то же время уменьшает площадь покрытия. Разработчики решили эту проблему, добавив к маршрутизаторам специальные усилители в виде антенн. Теоретический показатель скорости достиг 6,9 Гбит/с.
  • 802.11ax. Окончательный вариант этой версии утвержден в 2019 году. Протокол предполагает скорость передачи до 11 Гбит/с и возможность работы на дополнительных частотах от 1 до 7 ГГц. Этот стандарт отличается самой широкой на данный момент пропускной способностью за счет полноценной поддержки 8 потоков. Производители мобильных устройств уже начали выпуск роутеров и смартфонов с поддержкой технологии Wi-Fi 6, но о повсеместном внедрении этого протокола говорить пока рано.

Наконец, седьмое поколение Wi-Fi (802.11be) находится на этапе разработки. Его планируют представить в 2024 году. Впрочем, некоторые страны-техногиганты (например, Япония) уже тестируют его элементы на своей территории. Будущий стандарт будет работать сразу в трех частотных диапазонах – 2,4 ГГц, 5 ГГц и 6 ГГц. Скорость планируется развить до 30 Гбит/с, что в три раза выше, чем у шестого поколения.